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小さな会社が世界で勝つ法則 ヒット生む文化とは

 では世界市場で勝つためにはどんな条件が必要なのか。重要なのは大資本や企業規模ではなく、知恵と工夫である。日本にもそんな無形の武器を手にした会社がある。世界にヒット作品を発信している社員数わずか25人のゲーム開発会社、アルティ(福岡市)の取り組みを紹介したい。

■スマートフォン市場で世界を目指す決断

 アルティはロールプレイングゲームの「ワールド・ネバーランド」やミステリーアドベンチャーゲーム「藤堂龍之介探偵日記」などのシリーズで知られている。最近は、月額300円程度という低価格の携帯電話向けシリーズを展開し、固定ファンに支えられて手堅く収益を上げてきた。特に「ワールド・ネバーランド」シリーズのユーザーは6割が女性だ。女性ユーザーは息長く同じゲームを遊んでくれるという特徴がある。

 しかし、スマートフォンやソーシャルゲームの台頭によって、携帯電話向けの月額課金型のビジネスが限界を迎えつつある。宮崎慈彦社長は現在のシリーズで収益を得ている間に新市場で稼げる組織改革を真剣に考えていた。携帯電話のソーシャルゲーム分野にも進出してみたが、従来型の「一つの完成したゲーム」を作ることに慣れている社員は、アイテム課金などの仕組みの設計が苦手で、うまく流れに乗れない。

「忍者レスキュー」のオープニング画面
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「忍者レスキュー」のオープニング画面

 一方、「AppStore」などの市場では、完成品を作ってうまくヒットすれば世界を相手にビジネスができる。宮崎氏の頭にはフィンランドの小規模ゲーム会社Rovioのサクセスストーリーが浮かんでいた。全世界で5000万本以上のダウンロード実績をもつ同社の「AngryBirds」シリーズのような作品をアルティが作ることは不可能でないと考えたのだ。

 さっそく宮崎氏は社内に「海外挑戦プロジェクトチーム」を作った。数名の社員を2チーム用意し、2カ月程度のサイクルで海外市場で通用するスマートフォン向けゲームを出すという目標を掲げ、開発作業を始めた。しかし「海外で売り出すゲーム」というコンセプトは決めたが、雲をつかむような話でもある。海外市場でヒットしているゲームを徹底的に分析した。すると「ルールは単純だが、ゲームは奥深いもの」、「キャラクターがかわいらしく、男女問わずに親近感を感じてもらえるようなもの」といった特徴が見えてきた。

 それらの要素を反映する形でiPhone向けパズルゲーム「忍者レスキュー」の開発が始まった。



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ライフスタイルの壁に挑むゲーム機大手の戦略

 今、家庭のリビングルームでは大画面のハイビジョンテレビが急速に普及している。だが、必ずしもそこで据え置き型ゲーム機が遊ばれるという習慣は広がっていない。家庭の中で「一番いい場所」を占めているテレビを、ゲームのために常に占有し続けることが難しいからだ。いわばゲームビジネスはライフスタイルの大きな壁に直面しているともいえる。

 任天堂が2012年に発売する予定の新型ゲーム機「Wii U」は、誰もテレビを見ていない間には大画面テレビで遊び、誰かがテレビを見ている間はコントローラーのモニターで遊び続けるというスタイルを提案している。リビングルームを共有する家族の多様なライフスタイルにうまい形で対応できる可能性がある。また、「ニンテンドー3DS」と連動して遊べる機能も搭載されるため、「ながら視聴」を含めた、現在の生活の「カタチ」にあわせるような提案をしてきたと感じた。

「Wii U」は居間の大型テレビなど大画面でも遊べる=ロイター
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「Wii U」は居間の大型テレビなど大画面でも遊べる=ロイター

 もともと、Wiiのスペックは、「プレイステーション3(PS3)」や「Xbox360」に比べて一世代以上古いため、表示できるグラフィックス画面などでかなり見劣りしていた。そのため外部のソフト開発会社にとってWiiは魅力的なハードウェアではなくなっていた。ハイビジョン対応のWiiの登場は長らく噂されていたが、やっと形になった格好だ。「Wii U」のハード性能はPS3などの上位機種に見劣りしない性能を持っているとされる。

■具体的な発表がなかった任天堂のオンライン戦略

 ただ、今回の任天堂の発表は肝心な点に触れていない。オンライン戦略をどのように展開していくという点だ。

 任天堂は、Wiiのオンラインサービスについて、「かんたん・あんしん・無料」というコンセプトを掲げ、かなり機能面の制限を加えてサービスを展開していた。ユーザーの中に子供の割合が多いため、不特定多数の誰かに出会ってしまい、トラブルになるリスクを事前に回避することで、親が安心できるような環境を模索した結果だった。

 一方で、この戦略は「あんしん」ではあるものの、インターネットを通じたゲームを「味気ないもの」にしてしまった。例えば、Wiiでネット対戦ができる格闘ゲーム「大乱闘スマッシュブラザーズX」で遊んでも、自分が誰と戦っているのかを正確に知ることはできない。3DSを持ち歩いて外出している際にも「すれ違い通信」でハードウェアを持っている誰かとデータを交換することができるが、実際にはその相手が誰かを知ることはできない。



任天堂社長の講演が象徴するゲーム業界の力関係

業界への懸念を表明する岩田聡氏
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業界への懸念を表明する岩田聡氏

 講演の終盤、岩田社長は家庭用ゲーム機業界を代表するかたちで聴衆に「専用ゲーム機を作っている我々の目的は何か」と問いかけた。それは「お客様にどうしてもソフトの高い価値を認めていただきたい」からであり、価値のあるソフトを継続して開発するには「巨大な投資が必要」と強調した(講演内容の和訳は任天堂のサイトから引用、以下同)。

 一方で、急成長するスマートフォン向けゲームやソーシャルゲームに対しては、「高い価値を維持する動機がありません」「量こそ利益の手段であり、価値は大した意味を持たない」と言い切った。そうしたゲームが増えることにより、「業界がゲーム開発を生活の糧としている我々全員の継続的雇用を脅かす方向に分かれつつある」との懸念も示した。

 名指しこそしなかったものの、これはスマートフォン向けゲームの量を競う米アップルやグーグル、交流サイト上でゲームを展開する米フェイスブックといったプラットフォーム運営企業に対する痛烈な批判である。あえて雇用問題にまで踏み込んだのもゲーム業界の将来にそれだけ強い危機感を持っている表れだろう。

 しかし、この講演に対する北米ゲームメディアの記者などの評価は、お世辞にもいいとはいえなかった。ある記者は「任天堂は間違ったメッセージを発信した」と述べた。「新しいプラットフォームでリリースされるゲームは質が低いと本当に言えるのだろうか。岩田社長はきっと、アングリーバード(AngryBirds)を遊んでいないに違いない」と語る関係者もいた。

■「ソビエト型モデル」から解放

「アングリーバード」の画面
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「アングリーバード」の画面

 「アングリーバード」とは、フィンランドの携帯電話向けゲーム開発会社Rovio Mobileが2009年12月にアップル「iPhone」向けにリリースした平面グラフィックスのパズルゲームのことだ。ゲームの内容は、パチンコで鳥を打ち出して城に立てこもる豚を倒すだけと極めてシンプルだが、キャラクターのかわいらしさや操作の楽しさ、面の多彩さなどが受けて、世界で大ブームを引き起こした。

 アップルのアプリ販売サービス「AppStore」では、0.99ドル(115円)の有料版と広告付きの無料版を配信。ダウンロード数は有料版だけで1200万に達し、単純計算で昨年1年間で1200万ドルを稼いだ計算になる。グーグルの携帯向けOS「Android(アンドロイド)」搭載スマートフォン向けやパソコン版なども合わせると合計5000万ダウンロードを超え、オモチャや映画とのタイアップなどへの展開も始まっている。



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